《泰晤士報》

如果你提前了解了你的親家,你還會繼續和伴侶結婚嗎?

我說的了解,不是偶爾和他們過周末、吃一頓飯,也不僅僅是聊聊打理花園的瑣事,而是清楚地知道他們生活的一點一滴,並且單獨和他們待在一起生活。

簡單地說,就是,當你了解了這些有點隱私的事情之後,你是否會改變和未婚夫/未婚妻結婚的決定?

Alone with the In-Laws (與親家獨處)這檔節目,就在尋找這個問題的答案,「讓你單獨和未來的親家相處四天,四天後,你會有什麼發現?」

他們嘗試了……

婚前和伴侶的父母獨處,究竟有多重要?

他想要一個「媽媽式」的妻子

第一對參與到這個節目來的情侶,是30歲的史黛絲和32歲的克里斯,他們已經在一起四年,計劃在這個夏天結婚。

早在青年時期,他們就是朋友,所以,史黛絲在很久以前,就已經認識克里斯的父母,但她從未嘗試過單獨和他們長時間相處。

在實驗之前,史黛絲感到很緊張,她愛克里斯,想過穩定的生活,她渴望結婚。「但我總覺得,和他結婚是一種犧牲。自從我們訂婚後,我就止不住地焦慮,我感覺自己會被他綁住。克里斯在尋找一個和他媽媽一樣的妻子,這點我很清楚。」

史黛絲是一名有雄心壯志的女性,她在非營利組織工作,並且在攻讀工商管理學碩士學位。在和克里斯的父母度過的這四天裡,她看到了許多從未看到的細節。

克里斯的父母已經結婚35年了,他們從來不吵架,並有著嚴謹的生活習慣。

每次,克里斯的父親坐上下班回家的公車,就開始發信息給妻子,告訴自己即將回家;在回到家前的十分鍾,他會再給妻子發一次信息,這樣,妻子就能確保丈夫在回到家的時候,晚飯已經靜靜在桌上等候著了。

史黛絲從不熨衣物,但克里斯的母親,會將家裡的床單、枕套熨得整整齊齊,家裡需要什麼,都由克里斯的父親決定。父親掌控家裡的經濟開支,控制著家中的物品購置。

為了找到一塊雙方都能接受的窗簾,克里斯的父母花了六個月,克里斯的父親說,「我不喜歡匆匆下決定。」

在實驗開始前,史黛絲說,「我不想過克里斯的母親那樣的生活,並不是因為我不喜歡那樣的生活方式,而是因為,我不喜歡太多條條框框的常規生活,可是,我若想打破這樣的限制,也許就會破壞我和克里斯的關系。」

如果在實驗之後,她發現,自己在這段婚姻中,總是妥協的一方,那會令她很苦惱。

這樣看來,史黛絲擔心的事情仿佛要發生了,而這些擔憂,正是被克里斯父母的日常互動引發的。

婚前和伴侶的父母獨處,究竟有多重要?

原來,我們對婚姻的想像不一樣

這個節目並非想要用親家的生活細節來撕裂未婚情侶的關系,而是想要讓他們知道,原生家庭的生活方式,會影響子女對婚姻的期待,從而影響兩個人的相處。

在分別與親家單獨相處的日子裡,史黛絲和克里斯並沒有聯系。

史黛絲每晚都和克里斯的父母到外面散步,她還去了克里斯的父母第一次約會的餐廳。

克里斯則花了兩天待在史黛絲父親的公司里,另外兩天,他用來了解史黛絲母親的日常社交,包括打羽毛器、舞蹈課等。

四天的相處下來,兩人都揣著不少疑問,這些疑問,都是和婚後的生活細節有關的。

克里斯:「我是一名行政主管,薪水有6位數,我想擁有能讓自己投入的東西,我想要擁有一段讓我在老去之後,還值得驕傲的婚姻,我確實很羨慕父母那種長久幸福的婚姻,但這並不代表,我和史黛絲的關系要和我父母的毫無二致,畢竟史黛絲不是我的母親。」

史黛絲:「我在進入婚姻的時候,會更加小心謹慎。我的父母離婚了,盡管他們現在都有各自的新伴侶,但他們分開的時候實在太過激烈,因此,我不敢想像太過完美的愛情。」

克里斯:「我擔心史黛絲的童年經歷會在我們身上再次重演,她經歷過這種破裂,或許,她就不會害怕再經歷一次。我希望知道她父母當年分開的原因,也許,這對我們的關系會有幫助。」

婚前和伴侶的父母獨處,究竟有多重要?

我們需要好好談談「錢」

克里斯發現,在他和史黛絲之間,一個需要討論的問題是『錢』,他掙得比史黛絲多,可她總是要求AA制。

有一次,克里斯和史黛絲的母親去逛街,看上了一張餐桌,但如果史黛絲堅持AA,那麼,這張桌子的價格她將承受不起。

所以,他們一直沒有買下這張桌子,但也沒有就此開展關於「錢」的討論。

史黛絲:「我不認為情侶會為錢爭吵。」

克里斯:「是的,我一點兒都不介意坐在餐吧吃早餐,沒有餐桌也是可以的。…但我覺得,當我們成為一家人後,你就不會那麼介意了,因為我們的財產是共享的,我的就是你的,那麼,你在花錢的時候,負擔就會小許多。」

太常規化的丈夫VS愛變化的妻子

克里斯和父母一樣,非常喜歡將事物常規化,他可以每天中午都吃一樣的食物——金槍魚和米飯。

相反,史黛絲喜歡嘗試新的事物。之前,她在法國做翻譯,在克里斯的再三懇求下,才來到英國,和他一起生活。

在克里斯和史黛絲的母親待在一起的那兩天,史黛絲的母親曾帶他去自己的舞蹈課上,但克里斯沒嘗試一會兒,就放棄了。

史黛絲的母親對此表現出擔憂,「他太追求安穩了,這對於史黛絲來說,也許會有些乏味。我知道克里斯想要的是一種穩定的生活,有孩子,有勤於家務的妻子……可是,史黛絲是一個想要闖盪世界的女孩啊!」

婚前和伴侶的父母獨處,究竟有多重要?

誰該妥協?

克里斯:「也許我該敞開心扉,多些嘗試。史黛絲愛音樂和舞蹈,但我對這兩樣事物卻沒有興趣,這會讓她沮喪。」

史黛絲:「克里斯父母的生活,是滿溢著愛的,我也想要這樣的婚姻,也許我該妥協一些。聽著克里斯的母親說,自己是怎麼將三個孩子撫養大的,我甚至都開始說服自己,如果我成了一個母親,我就要收起自己的雄心壯志,留在家裡料理家務了。」

克里斯:「可是,如果我希望你留在家裡相夫教子,實際上是在摧毀這段關系。你不會因此而快樂的,我希望你快樂。我們想要孩子,你也完全不需要工作,但如果你想工作,你就去做吧!我不會阻攔你。」

史黛絲:「謝謝你。就在和你父母相處的這幾天裡,我看到了常規生活的重要性,你需要穩定和常規,我也知道,和你在一起,我能得到這份安穩,這也是我為什麼想要和你結婚的理由。」

認識伴侶的父母,才能更好地了解伴侶

僅看一對情侶的相處,很難預測他們的關系會走向何處,有的情侶會走進婚姻殿堂,有的情侶會在中途分開,沒有人能下定論。

和親家四天的相處,會讓你看到許多不一樣的東西,還會讓你們的婚姻更加豐富多彩。

「這是一場有趣的經歷,它讓我和克里斯有了更多的交流,我們更深地了解了彼此,也更認真地思考了我們的關系。」

在過往,我們總是將伴侶的父母視作「恐龍」,我們必須得打倒他們,才能和另一半結婚。

可是,這檔節目讓我們明白,伴侶的父母其實是「守門人」,在他們的手裡,有著讓你打開另一半心扉的鑰匙,通過他們,你才能更深刻地了解另一半,哪怕那裡面,有讓你恐懼和退縮的東西,但這些,都屬於你們該共同面對和承擔的。